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Registrando FATOS na história

Enquanto o mundo enfrenta a COVID-19, um dos maiores problemas em torno da pandemia está relacionado aos danos econômicos que foram causados. Quais serão as consequências a longo prazo? Uma retrospectiva da Peste Negra revela como mesmo regiões que não foram duramente atingidas pela peste sofreram outras repercussões.


O recente artigo “O Impacto da Peste Negra no Comércio Iraniano (1340s-1450s DC),” de Ahmad Fazlinejad e Farajollah Ahmadi conta a história de como aquela região perdeu sua posição como um centro de comércio internacional por causa de uma pandemia. Isso não foi por causa das perdas populacionais no Irã, mas sim porque a Peste Negra foi tão destrutiva para seus parceiros comerciais.


O século XIII foi considerado uma época de ouro no que diz respeito ao comércio internacional e ao surgimento das conexões globais. A ascensão do Império Mongol ajudou a facilitar o comércio pela Rota da Seda, permitindo que produtos da China e da Índia chegassem à Europa. Durante este período, o Irã, e particularmente sua costa sul, se beneficiou como um centro comercial. A cidade de Ormuz era o principal porto da região, tendo estabelecido redes marítimas com a Índia e a China a oeste, e o Iêmen e a África a sul. Os viajantes que visitam a cidade elogiam sua vitalidade econômica – por exemplo, Marco Polo escreve sobre Hormuz:


Mercadores vêm aqui de navio da Índia, trazendo todos os tipos de especiarias e pedras preciosas e tecidos de seda e de ouro e presas de elefante e muitos outros produtos. Nesta cidade, eles os vendem a terceiros, que os distribuem a vários clientes em todo o mundo. É um grande centro de comércio, com muitas cidades e vilas subordinadas a ele, e a capital do reino.Uma de suas conexões mais importantes era com a cidade de Tabriz, localizada no atual norte do Irã. Ela serviu como capital do estado mongol conhecido como Ilkhanate, que governou um vasto território no Oriente Médio e na Ásia Central entre 1250 e 1330. Também era o lar de muitos comerciantes europeus, especialmente genoveses, que facilitariam a passagem de mercadorias do Irã para os mares Negro e Mediterrâneo e, em última instância, para os portos da Europa.


Em seu artigo, Fazlinejad e Ahmadi observam vários casos registrados de viajantes europeus que passaram pelo Irã antes de meados do século XIV, seja a negócios ou religião. No entanto, com a queda do Ilkhanato em 1335 e a desordem política em seus antigos territórios posteriormente, essas viagens diminuíram.


A eclosão da Peste Negra, entre os anos de 1347 a 1352, veria muitas partes da Eurásia sofrer declínios populacionais desastrosos. Além disso, a peste bubônica voltaria nos anos seguintes – Fazlinejad e Ahmadi observam mais dez grandes surtos entre a primeira pandemia e o ano de 1450. O próprio Irã seria atingido pela peste – relatam cronistas, por exemplo, que 300.000 pessoas morreram em Tabriz entre os anos de 1369 a 1370, No entanto, o artigo também revela que uma parte da região parece ter sido amplamente poupada:


O que é notável sobre os surtos de Peste Negra no Irã é que desde o início da disseminação da doença até meados do século 15, nenhum relato foi encontrado nas fontes históricas sobre a peste nas costas e portos do Golfo Pérsico. A única informação disponível é sobre o surto de peste no Sistão em 1347, relatado pelo historiador persa do século 16, Malik Šāh Ḥusayn Sīstānī. Ele diz que os habitantes do Sistão sofreram muito com a peste, mas não há evidências que indiquem a propagação da doença para as costas do Golfo Pérsico. Embora a Peste Negra não tenha aparentemente causado grandes perdas na população de Ormuz e outras partes do sul do Irã, ela ainda devastou suas economias a longo prazo. Isso porque a praga prejudicou seus parceiros comerciais, em particular suas conexões com a Europa. Os comerciantes italianos simplesmente não podiam continuar suas redes comerciais. O mesmo aconteceu com suas conexões com o leste da Ásia, já que as cidades portuárias da China também diminuíram. Até o comércio local sofreu durante este período.


Levaria gerações para que as populações se recuperassem da Peste Negra e para que a demanda pelo comércio internacional voltasse. Àquela altura, as mudanças geopolíticas – nomeadamente o domínio do Império Otomano sobre o Médio Oriente e o sudeste da Europa – significava que os mercadores europeus já não podiam aceder aos corredores comerciais através do Irão. Isso deixou cidades como Hormuz em declínio econômico, à medida que os negócios globais passavam por elas.

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Fonte- The article “The Impact of the Black Death on Iranian Trade (1340s-1450s A.D.),” by Ahmad Fazlinejad and Farajollah Ahmadi, is published in the journal Iran and the Caucasus

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