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Registrando FATOS na história

“Vamos fazer uso de uma bebida saudável e natural, que às vezes será benéfica tanto para o corpo quanto para a alma – se ela for retirada não de uma cisterna lamacenta, mas de um poço claro ou da corrente de um riacho transparente”. – Lupus Servatus, abade de Ferrieres (século IX)

“Cerveja, se tiver, ou água, se não tiver cerveja.”

-Colóquio  de Ælfric (século x).


Um dos mitos mais estranhos sobre a Idade Média é que as pessoas não bebiam água. Muitos livros e artigos repetiram a noção de que a água estava tão poluída durante esse período que homens e mulheres medievais só bebiam vinho, cerveja ou algum outro tipo de bebida. No entanto, existem muitas evidências de que as pessoas bebiam água regularmente.
Se alguém der uma rápida olhada nas cartas e crônicas medievais, encontrará poucas referências às pessoas que bebem água. Em vez disso, eles falavam em beber cerveja ou vinho. Isso não é surpreendente – a água é relativamente insípida – e poucas pessoas prefeririam a água em comparação com as alternativas. Como hoje, duvidamos que muitos escritores da Idade Média tenham elogiado seus anfitriões por fornecer um copo de água em vez de vinho.


Enquanto as pessoas medievais raramente escreviam sobre o amor à água, isso não significa que elas evitavam beber. Vários tipos de fontes oferecem mais informações sobre a água potável durante o período. Os textos médicos e os manuais de saúde na Idade Média geralmente observam os benefícios da água potável, desde que provenha de boas fontes. Por exemplo, Paulo de Egina, médico bizantino do século VII, escreve “de todas as coisas que a água é mais utilizada em todos os modos de regime. É necessário saber que a melhor água é desprovida de qualidade em relação ao paladar e ao olfato, é mais agradável de beber e pura à vista; e quando passa rapidamente pela praecordia, não se encontra uma bebida melhor.”
Pode-se encontrar inúmeras referências a quando alguém deve beber água ou adicioná-lo a outra bebida. Às vezes, médicos medievais até davam conselhos sobre quando evitar a água. O Regimen Sanitatis Salerni, por exemplo, aconselha que beber de uma fonte fresca era bom para a sede, mas a água da chuva era ainda melhor. No entanto, ao fazer uma refeição, o tratado considera que o vinho é preferível, pois a água esfria o estômago. Enquanto isso, uma escritora italiana do século XV disse às mães grávidas que “tomem cuidado com o uso de água fria, isso não é bom para o feto e causa a geração de meninas, especialmente aqui em nossa região, então continue bebendo vinho”.

Cidades Medievais e Abastecimento de Água

Registros relacionados às cidades medievais também observam a importância da água potável e os esforços dos líderes locais para dar às pessoas acesso a ela. Leon Battista Alberti, arquiteto do século XV e autor de De reededatoratoria , explica os motivos pelos quais as áreas urbanas precisavam de um bom suprimento de água: “Como uma cidade exige uma grande quantidade de água, não apenas para beber, mas também para lavar, para jardins , curtidores e tanques, drenos e – isso é muito importante – em caso de súbito incêndio, o melhor deve ser reservado para beber e o restante distribuído de acordo com a necessidade.


As cidades gastariam grandes quantias de dinheiro na criação e manutenção de fontes de abastecimento de água. Por exemplo, no século XIII, a cidade de Londres construiu ‘The Conduit’. Usando um sistema de canos de chumbo, trouxe água fresca de uma fonte fora das muralhas da cidade para o meio de Londres, onde as pessoas podiam acessá-lo livremente. Os registros da cidade observam ocasionalmente despesas relacionadas à manutenção e limpeza do Conduit e, durante os séculos XIV e XV, esse sistema foi expandido para outras partes da cidade. Outras cidades medievais tinham sistemas semelhantes para trazer água.

Estar com pão e água

Os textos religiosos medievais também mencionam água potável.Alguns relatos hagráficos relatam como os santos se abstiveram de bebidas alcoólicas e, em vez disso, bebiam água.Algumas das comunidades monásticas mais austeras também defendiam a dependência da água.Além disso, os manuais medievais de penitência costumavam punir as pessoas por seus pecados, tirando sua melhor comida e bebida.Por exemplo, o escritor do século xi Burchard of Worms explicou:


Se você jurou pelos cabelos de Deus ou por Sua cabeça ou fez uso de qualquer outra expressão blasfema contra Deus, se você o fez, mas uma vez sem querer, você fará penitência por sete dias em pão e água.Se depois de ter sido repreendido por isso pela segunda ou terceira vez, você deve fazer penitência por quinze dias em pão e água.


Manhã e à noite bebi a água de uma nascente a cerca de quarenta quilômetros de Roma, que quebra a pedra … tive que repousar um suprimento em casa e não posso beber ou cozinhar com qualquer outra coisa. ”


As pessoas na Idade Média também estavam cientes de que nem toda a água era segura para beber – além da água poluída, que seria amplamente confinada às áreas urbanas, era um conhecimento comum evitar a obtenção de água em áreas pantanosas ou em locais com água parada. No entanto, se soubessem que a água vinha de uma boa fonte, não teriam medo de beber dela. Como nós, eles simplesmente não se gabavam disso.

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Fonte – Hagen, Ann,  Um manual de alimentos anglo-saxões: processamento e consumo (Pinner, 1992)


Kucher, Michael, ‘O Uso da Água e seu Regulamento na Siena Medieval’, Journal of Urban History , Vol.31: 4 (2005)


McNeill, John T. e Gamer, Helena M., Manuais medievais da penitência: uma tradução dos principais “libri poenitentiales” e seleções de documentos relacionados (Nova York, 1965)

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