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Registrando FATOS na história

Quando pensamos em pessoas medievais comendo juntas, parece que invariavelmente evocamos a imagem de um grande salão, cheio de pessoas sentadas em longas mesas. Embora tenhamos em mente que essa é uma imagem de pessoas que comem em um castelo, não em uma casa de campo ou em uma cidade, é uma imagem que vale a pena dar uma olhada, pois muitas dessas tradições formais de alimentação ainda hoje ecoam.

Nossa palavra em inglês “ senhor ” vem da palavra anglo-saxônica hlaford , que literalmente se traduz em “ala de pão” ( halfweard) , ou alguém que é guardião ou protetor de alimentos. Isso fala das principais responsabilidades que um senhor devia a seus camponeses: isto é, garantir que eles fossem alimentados e protegidos em troca de seu trabalho. Por causa disso, um castelo cheio de pessoas seria alimentado juntos, embora nem todos os dias fossem dias de banquetes.

Se a refeição medieval que você está imaginando se parece um pouco com um casamento moderno, você não está muito longe. As mesas usadas seriam mesas de cavalete: tábuas compridas colocadas em cima de suportes que se assemelhavam a cavalos modernos. Ter mesas que podiam ser montadas e derrubadas relativamente rapidamente significava que o salão em que as pessoas comiam poderia ser usado para outros fins ao longo do dia. As pessoas mais importantes estariam sentadas em uma extremidade do corredor em uma plataforma elevada ou tablado. Por isso, ainda chamamos a mesa mais importante de um banquete de “mesa alta”. Os VIPs na mesa alta estariam sentados um ao lado do outro, de frente para o salão, e não em frente um do outro.

O senhor teria se sentado no meio da mesa alta, a organização dos assentos era um assunto complicado, e onde você estava sentado contava a história de seu relacionamento com seu senhor e de seu lugar na sociedade. Como o sal era um produto caro na época, as pessoas mais importantes estavam sentadas onde podiam alcançar a adega, ou “acima do sal”, enquanto todos os outros estavam sentados “abaixo do sal”. Os arranjos dos assentos também foram importantes porque as pessoas compartilharam pratos de comida; não seria apropriado para um de nascimento elevado compartilhar pratos com um de nascimento baixo.

Se você era uma pessoa muito importante, sentado à mesa alta, é possível que lhe dessem uma cadeira; no entanto, a maioria das pessoas estaria sentada em bancos. De fato, nossa palavra ” banquete ” é derivada da palavra em francês antigo para “banco“.

À mesa, você teria visto taças ou copos e jarros; tigelas, se houvesse uma sopa ou ensopado; colheres para sopa ou ensopado; e valetadeiras (o equivalente a pratos) feitas de pão velho, madeira ou metal, dependendo da riqueza da família. Pratos como xícaras, jarros e tigelas teriam sido feitos de chifre, madeira, couro, metal ou possivelmente vidro, novamente, dependendo da riqueza da família. Os pratos de servir seriam colocados sobre a mesa (pelos criados) de onde as pessoas recebiam (ou eram servidas) suas porções. Copos e valetadeiras eram compartilhados, e as pessoas comiam com os dedos ou com as facas de comer que carregavam nos cintos.

Enquanto Hollywood costuma fazer com que a comida medieval pareça estridente e mal educada, é importante lembrar que nossos ancestrais estavam realmente bastante preocupados com a etiqueta. John of Garland em O moral scholarium (século XIII) aconselha que os estudantes segurar as taças pela haste para evitar deixar impressões digitais, e fazer toalhas certeza limpas são no pronto. Outro conselho, como o de Les Contenances de Table , inclui manter os cotovelos fora da mesa e limpar a boca antes de tomar uma bebida do copo compartilhado. Picar os dentes ou coçar-se à mesa também era desaprovado. O comportamento educado incluiria garantir que seu parceiro de refeições recebesse os melhores pedaços de comida e não beber todo o vinho.

Da próxima vez que se encontrar em um evento formal ou de casamento, convém passar cinco minutos considerando as origens medievais de nossas tradições formais de alimentação. Ou, melhor ainda, compartilhando seu conhecimento sobre refeições medievais, mesmo que você não precise mais compartilhar seus pratos.

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Fonte – Danièle Cybulskie – The Five Minute Medievalist

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