Portal do Historiador

Registrando FATOS na história

Os desastres naturais podem ter um grande impacto no mundo medieval – eles podem arruinar cidades ou regiões e deixar dezenas de milhares de mortos ou desabrigados. Esses desastres – terremotos, inundações, erupções vulcânicas – foram relatados por cronistas da época, que deixaram relatos vívidos da destruição que causaram. Aqui estão dez dos desastres naturais mais importantes que ocorreram na Idade Média.


IDestruição de Antioquia em 526


Durante o período do Império Romano, Antioquia foi uma das grandes cidades do Mediterrâneo Oriental – estima-se que tivesse uma população de mais de um milhão de pessoas – e um importante centro do cristianismo. No entanto, já estava em declínio no final da Antiguidade, causado em parte por terremotos. O pior deles aconteceu no final de maio de 526. O cronista Pseudo-Dionísio descreve a cena:


Foi um colapso terrível e angustiante, impossível para alguém contar. Tal foi o desastre violento e severo, que foi enviado do céu, que o fogo se acendeu e consumiu aqueles que haviam escapado da terrível veemência do cataclismo do terremoto e do colapso: as faíscas voaram e incendiaram tudo em que pousaram. A própria terra de baixo, de dentro do solo, surgiu, ferveu e queimou tudo o que estava lá. Assim, também as fundações, junto com todos os andares acima deles, foram levantadas, puxadas para cima e para baixo e se despedaçaram, desabaram, caíram e queimaram com fogo … No final, nenhuma casa ou igreja ou edifício de qualquer tipo permaneceu, nem mesmo as cercas do jardim, que não foram rasgadas ou danificadas, ou não se desintegraram e caíram. O resto queimou, desintegrou-se e tornou-se uma putrefação prolongada.

Mesmo o Patriarca da cidade não conseguiu escapar da destruição: Quando a residência desabou e caiu, ele caiu no caldeirão. Todo o seu corpo afundou nele, e ele foi cozido no campo. Sua cabeça foi encontrada (pendurada, como se ele tivesse) desmaiada, fora da borda do caldeirão. Assim ele foi reconhecido de seu rosto, enquanto seus ossos foram encontrados sem carne no campo … E o medo e o tremor apoderaram-se de todos os que o viram. Entre 250.000 e 300.000 pessoas morreram no terremoto. O imperador bizantino enviou 500 libras de ouro para que a cidade pudesse ser reconstruída, mas Antioquia nunca se recuperou e ao longo da Idade Média continuou seu declínio até o século 15, quando tinha apenas algumas centenas de pessoas restantes.


II – O ano sem verão


Em 2013, os cientistas anunciaram que descobriram que um vulcão localizado na Ilha de Lombok, na Indonésia, explodiu em algum momento entre maio e outubro de 1257, sendo a maior explosão que a Terra já viu em 7.000 anos.
A descoberta ajudou os historiadores a compreender os eventos de 1258, quando as baixas temperaturas arruinaram as colheitas e trouxeram fome a grande parte da Europa. O cronista inglês Matthew Paris escreveu que durante este ano “o vento norte soprou sem interrupção, prevaleceu uma geada contínua, acompanhada de neve e um frio insuportável, que envolveu a face da terra, afligiu gravemente os pobres, suspendeu todo o cultivo, e matou as crias do gado a tal ponto que parecia que uma praga generalizada estava se alastrando entre as ovelhas e cordeiros“. Acredita-se que Londres viu cerca de 15.000 mortes naquele ano, e alguns cientistas especulam que a explosão vulcânica foi um dos fatores da Pequena Idade do Gelo que afetou as temperaturas globais dos séculos XIV a XIX.


III- O Grande Afogamento dos Homens


As áreas costeiras ao redor do Mar do Norte foram sujeitas a inundações na Idade Média tardia – várias crônicas relatam várias inundações entre os séculos 11 e 15. Uma das piores foi a enchente de São Marcelo ou Grote Mandrenke (‘Grande Afogamento de Homens’) que ocorreu em 16 de janeiro de 1362. Pelo menos 25.000 pessoas foram mortas quando um vendaval do Atlântico varreu o noroeste da Europa, afetando as Ilhas Britânicas até Dinamarca.


IV – O Kamikaze

Os mongóis sob o comando de Kublai Khan tentaram invadir o Japão duas vezes no século 13 – a primeira em 1274 e a segunda em 1281. Em ambas as ocasiões, as frotas foram destruídas por tufões, que os japoneses acreditavam ser uma ajuda celestial. Eles chamaram essas tempestades de Kamikaze, que significa ‘vento divino’. As enormes frotas sob o comando mongol – a segunda, segundo consta, era de quatro mil navios transportando 140.000 homens – foram destruídas pelos tufões, deixando os invasores afogados ou capturados.


V – O terremoto da Sicília de 1169

Na manhã de 4 de fevereiro de 1169, um poderoso terremoto atingiu a costa leste da Sicília, que arrasou cidades, produziu um tsunami e pode até ter causado a erupção do Monte Etna. Fontes indicam que o número de mortos está entre 15.000 e 25.000. Um cronista, Hugo Falcandus, descreve a cena:


um terrível terremoto sacudiu a Sicília com tanta força que foi até sentido na Calábria, em torno de Reggio e nas cidades vizinhas. A extremamente rica cidade de Catania sofreu tamanha destruição que nem uma única casa sobreviveu dentro da cidade. Cerca de 15.000 homens e mulheres juntamente com o bispo daquela cidade e a maioria dos visons foram esmagados sob prédios em ruínas. Em Lentini, uma bela cidade pertencente aos Syrcausans, o peso dos prédios em ruínas abalados pelo mesmo terremoto matou a maioria dos habitantes da cidade. Muitas fortalezas também foram destruídas no território dos catanianos e dos siracusanos. Em vários lugares, a terra se abriu e produziu novos cursos d’água enquanto fechava alguns antigos, e aquela parte do cume do Etna que fica de frente para Taormina parecia afundar um pouco. Em Siracusa, a famosa fonte chamada Arethusa.

VI – O evento Tauredunum


A cidade suíça de Genebra foi devastada em 563 quando um deslizamento de terra em uma das extremidades do lago de Genebra causou um tsunami em todo o estreito. Alguns relatos históricos explicam o que aconteceu, incluindo a História dos Francos de Gregório de Tours:


Um grande prodígio apareceu na Gália, na fortaleza de Tauredunum, situada em um terreno elevado acima do rio Ródano. Aqui, um estranho rugido foi ouvido por mais de sessenta dias: então, toda a encosta foi aberta e separada da montanha mais próxima a ela, e caiu no rio, levando consigo homens, igrejas, propriedades e casas. As margens do rio foram bloqueadas e a água correu para trás. Este lugar era cercado por montanhas de ambos os lados, pois o riacho flui por ali através de desfiladeiros estreitos. A água então inundou os trechos mais elevados e submergiu e carregou tudo o que estava em suas margens.Uma segunda vez os habitantes foram pegos de surpresa, e quando a água acumulada forçou seu caminho novamente, ela afogou aqueles que viviam lá, assim como tinha feito mais acima, destruindo suas casas, matando seu gado e levando embora e oprimindo com sua violência e inundação inesperada tudo o que estava em suas margens até a cidade de Genebra.

Muitos dizem que a massa de água era tão grande que transpôs as muralhas da cidade mencionada. E não há dúvida quanto a esta história porque, como dissemos, o Ródano flui naquela região entre as montanhas que o cercam e, estando tão fechado, não tem para onde se desviar. Ele levou embora os fragmentos da montanha que haviam caído e, assim, fez com que ela desaparecesse totalmente.Em 2012, pesquisadores da Universidade de Genebra examinaram o que havia acontecido no evento Tauredunum e concluíram que um deslizamento de terra semelhante poderia causar outro tsunami no lago.


VII – O Terremoto na Síria de 1202


Em 20 de maio de 1202, um terremoto atingiu o sudoeste da Síria. Acredita-se que tenha tido uma magnitude de 7,6 na escala Richter, e foi sentido até na Sicília. O terremoto causou grandes danos às comunidades cruzadas e muçulmanas em todo o Mediterrâneo Oriental, arrasando cidades e castelos. Enquanto uma fonte contemporânea estima o número de mortos em 1,1 milhão, os historiadores modernos acreditam que o número estava mais provavelmente na casa das dezenas de milhares. A devastação foi vista como um fator importante na extensão de uma trégua entre os cruzados e os estados muçulmanos. Leia mais no artigo Castelo dos cruzados destruído pelo terremoto na madrugada de 20 de maio de 1202.


VIII – Dilúvio de Santa Lúcia


Em 14 de dezembro de 1287, uma grande maré de tempestade atingiu a Holanda e o norte da Alemanha, rompendo diques e deixando entre 50.000 a 80.000 pessoas mortas. É considerado o sexto pior incidente de inundação na história registrada e deixou mudanças permanentes na paisagem da Holanda – por exemplo, o Zuiderzee foi parcialmente criado pela tempestade, tornando-se um mar interior. A mesma tempestade também matou centenas de pessoas no sul da Inglaterra.


IX – O Terremoto Sanriku de 869


O Japão está situado ao longo de uma das falhas geográficas mais ativas do mundo e é freqüentemente atingido por terremotos. Um dos primeiros registros a serem registrados ocorreu na costa nordeste em 9 de julho de 869. Os cientistas acreditam que foi muito semelhante em tamanho e escala ao terremoto e tsunami de 2011 que atingiu a mesma região. Uma fonte contemporânea revela a destruição que causou:


um grande terremoto ocorreu na província de Mutsu com alguma luz estranha no céu. As pessoas gritavam e choravam, deitaram-se e não conseguiam ficar de pé. Alguns foram mortos pelas casas desabadas, outros pelos deslizamentos de terra. Cavalos e gado ficaram surpresos, correram loucamente e feriram os outros. Enormes edifícios, armazéns, portões e paredes foram destruídos. Então o mar começou a rugir como uma grande tempestade. A superfície do mar subiu de repente e as ondas enormes atacaram a terra. Eles assolaram como pesadelos e imediatamente alcançaram o centro da cidade. As ondas se espalharam a milhares de metros da praia, e não pudemos ver o tamanho da área devastada. Os campos e estradas afundaram completamente no mar. Cerca de mil pessoas morreram afogadas nas ondas, porque não conseguiram escapar nem offshore nem morro acima das ondas.

X – Tornado atinge Londres em 1091

O Chronicon ex Chronicis de John de Worcester relata que, em 16 de outubro de 1091, “um violento redemoinho do sudoeste sacudiu e demoliu mais de seiscentas casas e um grande número de igrejas em Londres. Correndo pela igreja de Santa Maria, chamada “le Bow”, matou dois homens, e rasgou o telhado e as vigas, e girou-os por um longo tempo para lá e para cá no ar, finalmente atingiu seis das vigas, na mesma ordem em que estavam antes fixados nos telhados, tão profundamente na terra que apenas a sétima ou oitava parte deles era visível, embora tivessem vinte e sete ou vinte e oito pés de comprimento. ”


Embora raros, tornados foram registrados em muitas fontes medievais. Um estudioso encontrou pelo menos 21 casos em que um tornado foi visto na Grã-Bretanha durante a Idade Média.

Deixe comentário

Seu endereço de e-mail não será publicado. Os campos necessários são marcados com *.