Portal do Historiador

Registrando FATOS na história

Durante a Idade Média, quase todas as terras da Europa se converteram ao cristianismo. Neste breve guia, veremos como várias terras adotaram o cristianismo, inclusive por esforços missionários, política e guerra.


Cristianismo primitivo

Começando com os primeiros seguidores de Jesus Cristo, o cristianismo se espalhou pelo Oriente Médio e ao longo do Mar Mediterrâneo para outras partes do Império Romano. Embora os crentes enfrentassem perseguições romanas periódicas, a religião aumentaria, com alguns estudiosos sugerindo que sua ideia sobre a ressurreição dos mortos e a imortalidade do espírito era atraente para idéias teológicas, enquanto outros acreditam que os esforços práticos da igreja para ajudar os pobres eram importante em sua crescente popularidade.


Armênia

A Armênia se tornou o primeiro país a estabelecer o cristianismo como religião de seu estado quando, no ano 301, São Gregório, o Iluminador, convenceu Tiridates III, o rei da Armênia, a se converter ao cristianismo.


Constantino I


No início do século IV, a perseguição oficial ao cristianismo havia terminado no Império Romano, e o apoio à religião cresceu mesmo entre as elites. Foi sob o reinado de Constantino I (306-337) que o cristianismo se tornou uma religião oficial do império. O próprio Constantino havia sido apresentado à religião por sua mãe Helena e, segundo fontes cristãs, ele próprio testemunhou uma cruz milagrosa no céu antes de uma batalha. Embora o próprio Constantino não tenha se tornado cristão até estar no leito de morte, ele apoiou a Igreja financeiramente e supervisionou sua administração, até julgando quais crenças religiosas deveriam ser seguidas.


Arianismo

O século IV também viu o surgimento de um novo ramo do cristianismo, conhecido como arianismo. Com base nos ensinamentos de um estudioso chamado Ário, defendia a posição de que Jesus Cristo foi criado por Deus e não completamente igual a ele. Embora as principais igrejas cristãs considerassem o arianismo uma heresia, ele encontrou muitos seguidores, incluindo alguns imperadores romanos. Mais importante, algumas tribos germânicas aceitaram a versão ariana do cristianismo, incluindo os ostrogodos, que assumiram partes da Itália, os visigodos, que assumiram o controle da Península Ibérica, e os vândalos, que se mudaram para o norte da África e decidiram o que agora é Tunísia. A perseguição por vândalos a outros cristãos foi uma das razões pelas quais o Império Bizantino conquistou seus territórios nos anos 533-34.


Ascensão do papado

Mesmo nos primeiros séculos do cristianismo, o bispo de Roma afirmou ser o chefe da igreja, embora não esteja claro o quanto outras partes do mundo cristão aceitaram essa afirmação ou o que ela significava na prática. Os bispos romanos, que eram conhecidos como papas, às vezes exerceram considerável influência, mas durante algumas partes do início da Idade Média os papas foram supervisionados e controlados pelo Império Bizantino. No entanto, os papas também foram proeminentes no envio de missões para converter outras partes da Europa Ocidental. Gradualmente, a igreja romana rompeu com seus co-religiosos no Mediterrâneo Oriental – as principais igrejas seriam conhecidas como católicas romanas e ortodoxas.


Irlanda

Havia uma presença cristã na Irlanda no ano 400, e acredita-se que, durante o século V, St Patrick, um homem romano-britânico que foi capturado por piratas irlandeses e serviu como escravo, retornou à Irlanda e liderou esforços para converter a população. Através do trabalho dele e de outros, uma próspera comunidade cristã foi estabelecida nos séculos V e VI, com mosteiros irlandeses se tornando centros de aprendizado e muitos missionários deixando a Irlanda para espalhar a fé cristã nas Ilhas Britânicas e na Europa continental.


Inglaterra anglo-saxônica


Os esforços para levar o cristianismo à Inglaterra anglo-saxônica não foram tão tranquilos, mas durante o século VII, missionários cristãos, enviados da Irlanda e do papado, conseguiram converter vários governantes. No entanto, partes do país voltariam ao paganismo à medida que os vikings invadissem e estabelecessem seu governo durante os séculos IX e X.


A Europa Central


O batismo de Clovis I, governante dos francos, que ocorreu no dia de Natal, 496, foi um marco importante no estabelecimento do cristianismo na Europa continental. Os historiadores medievais apontaram que a conversão dos esforços dos missionários cristãos costumava ser um processo de cima para baixo, no qual procuravam converter seus líderes de vários povos, com a esperança de que as classes mais baixas gradualmente se alinhassem.


Guerras carolíngia contra os saxões


O imperador carolíngio Carlos Magno liderou uma série de campanhas contra os saxões, uma tribo germânica, a fim de pressioná-los a se converter ao cristianismo. Isso incluiu a destruição do local sagrado dos saxões em Irminsul e o massacre de 4500 cativos saxões em Verden, em 782. Três anos depois, a liderança e os povos saxões se renderam e aceitaram o batismo.


Escandinávia

Enquanto os missionários chegaram para levar o cristianismo a partes da Escandinávia no início do século VIII, demorou bastante tempo até que a maior parte da região abandonasse a religião nórdica. Governantes como Olaf Tryggvason, da Noruega, tentaram impor o cristianismo a seus súditos, apenas para vê-los se rebelar e derrubá-lo. Os povos sami que vivem no trecho norte da Escandinávia não aceitaram o cristianismo até depois da Idade Média.


Islândia


Enquanto os missionários cristãos haviam chegado à Islândia no século 10 e convertido algumas pessoas, outros continuaram comprometidos com sua antiga religião. No ano 1000, durante o Alþing – uma assembléia geral do povo islandês -, foi decidido que o presidente da lei do Alþing, Thorgeir Thorkelsson, teria o papel de arbitrar sobre qual religião escolher para o povo. Depois de passar um dia e uma noite pensando sobre o assunto, Thorgeir decidiu que o cristianismo se tornaria a religião oficial, enquanto a fé nórdica ainda poderia ser praticada em particular.

Bulgária


Durante o século IX, o papado e a igreja bizantina trabalharam para converter os povos búlgaros sob sua própria jurisdição. O governante búlgaro, Boris I (852-889) usou essa situação para cortejar cada lado, procurando a melhor escolha para seus próprios interesses estratégicos. Eventualmente, ele conseguiu fazer um acordo com o Império Bizantino que permitia a criação de uma igreja búlgara nacional que estava apenas vagamente sob a autoridade do arcebispo de Constantinopla. Até a língua búlgara serviria como liturgia oficial para esta igreja.


Polônia

Foi em 14 de abril de 966 que Mieszko I, o primeiro governante do estado polonês, foi batizado. De acordo com as primeiras crônicas, grande parte do crédito era a esposa Dobrawa, da Boêmia. No entanto, os historiadores acreditam que era mais provável que Mieszko aceitasse o batismo para fazer uma aliança com o pai de Dobrawa, Boleslav I, duque da Boêmia.


Rus’ de Quieve’

No século IX, os bizantinos estavam se esforçando para cristianizar os povos da Europa Oriental no que hoje é a Ucrânia e a Rússia. Enquanto algumas pessoas que vivem na região se converteram, foi até o governante de Vladimir Sviatoslavich, o Grande (980-1015), de Kievan Rus, que o cristianismo se tornou a religião principal. Segundo a Crônica da Primária, em 986, Vladimir se reuniu com representantes de várias religiões, incluindo judeus e muçulmanos, para ajudá-lo a decidir qual religião seguir. Ele também enviou enviados para as nações vizinhas – aqueles que vieram para Constantinopla ficaram muito impressionados com Hagia Sophia. Por fim, Vladimir e sua família foram batizados e seguiram a igreja ortodoxa.


Hungria

Depois que os magiares invadiram e conquistaram a Bacia dos Cárpatos, no final do século IX, foram feitos esforços para convertê-los, com um sucesso moderado. Foi durante o reinado do rei Estêvão I (1000 ou 1001-1038) que a monarquia empreendeu ações consideráveis ​​para promover o cristianismo e remover sua religião pagã. Estevão, considerado o santo nacional da Hungria, garantiu que as igrejas fossem construídas e os que não seguissem as práticas cristãs seriam punidos.


Lituânia


Os últimos grandes avanços para o cristianismo na Europa foram os povos da região do Báltico – e durante os séculos 12 a 14 foram realizadas cruzadas para forçar essas pessoas a se converterem. A Ordem Teutônica conseguiu criar um estado para si em partes da região do Báltico, mas o Grão-Ducado da Lituânia foi conquistado e se tornou uma importante potência regional. Não foi até o grão-duque Jogaila (1377-1434) se casar com a rainha polonesa Jadwiga em 1386 (e se tornar Władysław II Jagiełło) que ele foi batizado como cristão católico romano. Um ano depois, ele batizou o povo lituano, embora alguns elementos da fé pagã tenham sobrevivido após a Idade Média.

_______

Fonte- Kevin Madigan, Medieval Christianity: A New History
Henry Chadwick, The Early Church (The Penguin History of the Church)
Robin Fleming, Britain After Rome: The Fall and Rise, 400 to 1070

Deixe comentário

Seu endereço de e-mail não será publicado. Os campos necessários são marcados com *.